¿Qué es la tecnología blockchain? ¿Cómo funciona?

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Conoce la perspectiva de Salesforce sobre la tecnología blockchain: está configurada para transformar la forma en que compartimos, autentificamos y transmitimos información.

Blockchain es una tecnología que promete cambiar fundamentalmente la forma en que compartimos información, compramos y vendemos cosas y verificamos la autenticidad de la información en la que confiamos todos los días, desde lo que comemos hasta quiénes decimos que somos. Y debido a que puede facilitar todo esto de manera segura, eficiente y transparente en muchos dominios diferentes, los efectos pueden ser transformadores: todas las empresas, gobiernos e individuos pueden beneficiarse.

Blockchain puede impulsar un cambio profundo en una variedad de industrias y sectores, reinventando la forma en que hacemos tantas cosas””

Cómo puede la asistencia sanitaria digital ofrecer a los pacientes las experiencias que estos aspiran a recibir.

Gartner predice que el blockchain dará como resultado un valor comercial adicional de $ 176 mil millones para 2025 y $ 3.1 billones para 2030. Sin embargo, blockchain también es una tecnología compleja, y a muchas empresas les resulta difícil agregar todo su valor, dadas las complejidades en torno a redes, modelos de datos, adopción de socios y brechas de habilidades entre sus empleados.

Entonces, ¿cómo se puede obtener el máximo rendimiento? ¿Qué es la tecnología blockchain y cómo deberían las organizaciones separar la realidad de la exageración?

Aquí algunas de las preguntas a las que daremos respuesta este artículo:

¿Qué es la tecnología blockchain?

¿Cómo funciona el blockchain?

¿Cuáles son los beneficios del blockchain?

¿Cómo pueden las empresas usar tecnología blockchain?

¿Cómo irrumpirá blockchain en las industrias, desde los servicios financieros hasta la atención médica?

¿Qué es la tecnología blockchain?

En pocas palabras, la tecnología blockchain es una arquitectura segura que guarda y rastrea datos de una manera distribuida y verificada por una red de computadoras.

Las características comunes incluyen:

Registros almacenados en un espacio digital. Blockchain se puede utilizar para registrar y cifrar cualquier tipo de transacción que implique un intercambio, como la transferencia de fondos o la propiedad de bienes.

La lista de transacciones se replica en varias equipos casi en tiempo real, en lugar de almacenarse en un servidor central.

Una red peer-to-peer mantiene los registros de transacciones. El contenido almacenado solo es accesible para una red de socios, que comparten el trabajo de actualizarlo y mantenerlo.

Sin intermediarios en la red peer-to-peer. No hay un punto de control o autoridad central, y no hay terceros mediadores (abogados o bancos, por ejemplo) involucrados.

Verificación mediante criptografía y firmas digitales. La criptografía y las firmas digitales se utilizan para probar la identidad de los participantes y autenticar las transacciones.

Redes publicas y privadas

Las empresas o los individuos pueden decidir compartir un espacio digital a través de una red pública o privada. Las redes públicas, como su nombre lo indica, están abiertas a todos. Aquí, millones de personas pueden participar en cualquier momento.

Las empresas también pueden optar por configurar una red privada, donde los usuarios existentes invitan a otros a realizar transacciones e interactuar.

Verificación por consenso

Con ambos tipos de red, cualquier cambio en el espacio digital debe realizarse por consenso, es decir, los registros solo pueden modificarse si la mayoría del ecosistema está de acuerdo en que se debe realizar un cambio.

Por lo general, las redes acuerdan por adelantado una definición de lo que esto significa en la práctica. Con bitcoin, por ejemplo, los participantes deben seguir un conjunto detallado de reglas que establecen exactamente qué constituye una transacción o bloque «válido».

Blockchain en acción

Echemos un vistazo a un ejemplo de cómo funciona blockchain en la práctica. Un proveedor de atención médica se basa en registros médicos electrónicos para proporcionar a los hospitales y médicos información de salud pertinente sobre pacientes nuevos y existentes. Sin embargo, esos registros a menudo están incompletos o falta información. Con blockchain, los médicos, hospitales, proveedores de seguros, pacientes y más pueden unirse para ver y actualizar los historiales médicos en un espacio digital unificado. Blockchain facilita que los profesionales de la salud vean y actualicen esos registros, y que los pacientes obtengan una vista completa de todo su historial médico, lo que resulta en un proceso confiable, más simple y más rápido para cualquier paciente que desee transferirse entre instituciones.

Este enfoque puede ayudar a las empresas a monitorear los costes, la eficiencia laboral e incluso los desechables y las emisiones en cada punto de la cadena de suministro. Eso tiene grandes implicaciones para las empresas que buscan reducir las ineficiencias y agregar trazabilidad y seguridad a la forma en que administran cadenas de suministro complejas. El acceso continuo, casi en tiempo real, a una cadena de eventos que tienen lugar puede ayudar a las organizaciones a desviar los envíos sobre la marcha, por ejemplo, y coordinar mejor las instalaciones, los equipos y la infraestructura de fabricación compartidos para optimizar la capacidad de la cadena de suministro.

¿Cómo funciona blockchain?

El siguiente diagrama ofrece más detalles sobre cómo se registran y validan las transacciones en una base de datos de blockchain.

¿Cuáles son los beneficios del blockchain?

Para ayudar a responder esta pregunta, tomemos el ejemplo de la empresa ABC, que, al igual que muchas redes comerciales heredadas, almacena sus datos en múltiples lugares y formatos. También es vital para la empresa que la integridad de sus transacciones con sus socios externos se pueda validar fácilmente.

Debido a que las bases de datos de la empresa están aisladas, el CIO Joe Black encontró problemas respecto a la fiabilidad y precisión de los datos, con registros desactualizados o duplicados, datos perdidos y errores administrativos. Estas ineficiencias se traducen en costes adicionales. También ocasionan fricciones en los equipos de toda la empresa debido al papeleo redundante. A Joe le preocupa que la situación pueda incluso abrir oportunidades para el fraude y la delincuencia.

Otros beneficios también incluyen:

Mayor seguridad. Debido a que los datos están protegidos mediante enfoques de vanguardia, como las claves criptográficas, las redes son más resistentes a la manipulación de datos y los ataques cibernéticos.

Transacciones más rápidas y económicas. Las bases de datos de Blockchain no necesitan terceros tradicionales, como bancos y abogados, para autenticar las transacciones; esa función la cumple la tecnología.

Mayor transparencia y trazabilidad. Debido a que cada miembro de la red en una base de datos de blockchain tiene acceso a la base de datos completa de transacciones y su historial, se benefician de la garantía de nivel de transacción en tiempo real. Dichos sistemas también pueden ser mucho más fáciles de auditar.

¿Cómo pueden las empresas utilizar la tecnología  blockchain?

Todo apunta a que el blockchain afectará significativamente a las empresas. Aquí hay algunos casos de uso actuales:

Blockchain para CRM

La combinación de la tecnología blockchain con los sistemas de gestión de relaciones con los clientes (CRM) ofrece a las empresas una forma de mejorar significativamente los flujos de trabajo existentes y crear redes de socios de confianza que amplíen el CRM. Blockchain puede ayudar a mejorar la confianza, la transparencia y la trazabilidad en cada interacción con el cliente, así como a romper los límites comerciales y los silos de datos.

Blockchain para la experiencia del cliente

Las investigaciones muestran que el 72% de los clientes (tanto consumidores como compradores comerciales) cree que la tecnología blockchain transformará sus expectativas de las empresas en los próximos cinco años.

¿Cómo lo hará?

Proporcionando un entorno seguro. A medida que blockchain aumenta la seguridad en las interacciones empresa-cliente, las empresas ven aumentada la confianza en ellas. Los consumidores,  puede verificar la autenticidad y seguridad de los bienes en una cadena de suministro. A medida que realizan transacciones y comparten datos, también pueden estar más seguros de que sus datos no serán mal utilizados o comprometidos por malware, virus e infracciones.

Realización de transacciones casi en tiempo real. Blockchain puede permitir que varias partes registren y accedan a una transacción casi en tiempo real,haciendo que el servicio ofrecido al cliente sea mucho más rápido.

Ofreciendo experiencias más personalizadas. Dado que blockchain permite a los consumidores compartir sus datos de forma selectiva y segura, es probable que se sientan más seguros al hacerlo, lo que permite a las empresas personalizar productos y servicios.

Blockchain para aumentar  la productividad

La adopción de soluciones de cadena de bloques puede ayudar a las empresas a garantizar que su fuerza laboral sea más productiva con el tiempo. La razón radica en el poder de la tecnología para crear sistemas que sean más confiables y precisos, reduciendo la aparición de registros obsoletos o duplicados, datos perdidos y errores administrativos potencialmente costosos.

Por ejemplo, una empresa puede crear facturas que se pagan automáticamente una vez que un camión entrega un producto a un centro de distribución o certificados de acciones que envían dividendos a los accionistas una vez que las ganancias alcanzan un cierto nivel.

Blockchain para recaudar fondos

La tecnología Blockchain, en forma de ofertas iniciales de monedas (ICO), puede facilitar la recaudación de fondos para las empresas como una alternativa a los mecanismos tradicionales de financiación de deuda o capital que ofrecen los bancos, las empresas de capital de riesgo y las empresas de capital privado.

Este enfoque se basa en la tokenización. Aquí, los tokens digitales creados en una red de cadena de bloques se utilizan como una forma alternativa de denominar el valor, actuando como sustituto del dinero, por ejemplo.

¿Cómo afectará el blockchain a las industrias?

Algunos de los sectores con mayor uso de la tecnología de blockchain son los siguientes:

Servicios financieros: Muchas nuevas empresas ansiosas irrumpir en el escenario tradicional implementan blockchain para desarrollar aplicaciones que apuntan, por ejemplo, a reducir la cantidad de intermediarios involucrados en los procesos de transacción existentes, como bolsas de valores, redes de pago transfronterizas y servicios de transferencia de dinero.

Healthcare: Las nuevas empresas de atención médica están explorando formas de usar la tecnología blockchain para optimizar el intercambio de registros médicos de una manera segura, proteger los datos confidenciales de los piratas informáticos y ofrecer a los pacientes más acceso y, por lo tanto, control sobre su información.

Las organizaciones también han estado buscando desarrollar aplicaciones de atención médica basadas en blockchain que puedan ofrecer nuevas acciones como grupos de datos anónimos para empresas de investigación y nuevas formas de luchar contra los medicamentos falsificados.

Sector alimentario: Algunas organizaciones están explorando soluciones basadas en blockchain que proporcionen modelos comerciales completamente nuevos. IBM, por ejemplo, ha establecido una iniciativa de seguridad alimentaria basada en blockchain con Walmart que reúne a productores, procesadores, distribuidores y minoristas.

¿Cuándo es blockchain una buena opción para su tu empresa?

Uno de los desafíos para los defensores de blockchain es que su aparición ha estado acompañada de niveles de exageración que no están justificados. Es cierto que la tecnología no es la solución para todos los problemas comerciales. También es una tecnología compleja que justifica una considerable investigación inicial sobre cómo integrarla exactamente en los procesos y tecnología existentes.

Aquí hay seis preguntas para determinar si blockchain puede ser una buena opción para tu empresa:

  • ¿Quiere resolver un problema empresarial, en lugar de un problema de integración? Blockchain a veces se posiciona erróneamente como una tecnología de integración, pero esa no es una fortaleza central. Si la integración es tu objetivo, es mejor que utilice una API, Enterprise Service Bus (ESB) o un servicio web.
  • ¿Tu proceso comercial requiere irreversibilidad inherente? Esta cualidad es fundamental para la tecnología blockchain, así que pregúntate si te ayudaría a lograr el objetivo comercial o lsería un obstáculo.
  • ¿Quiere transferir objetos de valor de una parte o entidad a otra? Si este es el caso, considera si lo que pretendes realizar se beneficiará de la inmutabilidad. Además, ¿requiere consenso? Si la respuesta es «sí», podría beneficiarse del uso de blockchain.
  • ¿Quieres transferir información a través de los límites organizacionales? Si tu caso implica cierto nivel de gestión de la confianza entre organizaciones, la implementación de blockchain puede ayudar. También puede ser útil si lo que quieres es simplificar el proceso entre los socios y tu empresa.
  • ¿Quieres dirigirte hacia un ecosistema, en lugar de a unas pocas partes? Considera si el problema que deseas resolver requiere (significativamente) más de dos participantes. Si se trata de un grupo, la integración podría ser el camino a seguir. Si está apuntando a un ecosistema, blockchain puede ser la opción correcta.
  • ¿Tienes una estrategia clara para impulsar e involucrar a los socios? Sin tecnología blockchain, el impacto positivo en su negocio será limitado.

Blockchain puede impulsar un cambio profundo en una variedad de industrias y sectores, reinventando la forma en que hacemos muchas cosas. En este momento, por ejemplo, la tecnología está lista para alterar la forma en que administramos los registros de salud, luchamos contra el fraude electoral y distribuimos el bienestar, por nombrar solo algunas áreas. Las posibilidades son infinitas.

Cómo puede la asistencia sanitaria digital ofrecer a los pacientes las experiencias que estos aspiran a recibir.

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